sindrome de cushing

Síndrome de Cushing: ¿En qué se basa y por qué sucede?

Existen diversas enfermedades de origen endocrino cuya prevalencia hace que sean ampliamente conocidas, como el hipotiroidismo o el hipertiroidismo, entre otras. El Síndrome de Cushing, es una enfermedad de esta categoría pero mucho menos conocida.

El Dr. Pere Gascón explica, en la Unidad de Psiconeuroinmunoendocrinología (PNIE) de Clínica Omega Zeta, experta en Medicina Integrativa en Barcelona, qué es el Síndrome de Cushing, qué prevalencia tiene, cuáles son sus síntomas y causas, y cómo son su diagnóstico y tratamiento.

¿Qué es el Síndrome de Cushing?

El Síndrome de Cushing es una patología producida por una sobreexposición a glucocorticoides. Fue descrita por primera vez en 1932 por el médico neurocirujano Harvey Williams Cushing, de quién recibe el nombre. También es conocido como Hipercortisolismo.

¿Cuál es su prevalencia?

El Síndrome de Cushing tiene una prevalencia considerada baja, de entre 30 y 40 casos por cada millón de habitantes. En cuánto a la edad de las personas que la padecen, el margen de edad se sitúa entre los 15 y los 60 años, siendo considerablemente más alta la prevalencia en mujeres que en hombres (en una proporción de 8:1).

A pesar de que se trata de una patología de baja prevalencia muchas de sus manifestaciones tienen alta prevalencia en las consultas, como son la obesidad, la hipertensión, los trastornos del ciclo menstrual, la depresión, la osteoporosis o la diabetes.

¿Cuáles son los síntomas del Síndrome de Cushing?

Los síntomas de este síndrome se producen por un exceso continuo de cortisol en el sistema. Pueden darse de manera individual o combinada y son los siguientes:

  • Obesidad en la parte central del cuerpo. Barriga protuberante y piernas delgadas.
  • Estrías rojizas o violáceas en la zona del abdomen y cadera.
  • Cara redonda y roja.
  • Acné.
  • Hipertensión arterial debida a la retención de sodio producida por los corticoides.
  • Dolor de espalda y de cabeza.
  • Joroba (acumulación de grasa entre los omoplatos).
  • Disfunción eréctil.
  • Baja libido.
  • Hirsutismo (exceso de vello).
  • Amenorrea (ausencia de menstruación).
  • Debilidad muscular (Sobretodo en la zona de la pelvis).
  • Sensación de sed.
  • Aumento de la necesidad de orinar.
  • Hematomas frecuentes por fragilidad de los capilares sanguíneos.
  • Aumento de peso.
  • Fatiga
  • Diabetes
  • Baja autoestima
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Paranoia

¿Cuáles son las posibles causas del Síndrome de Cushing?

Como hemos avanzado, este trastornos e produce por una elevación continua del cortisol, una hormona secretada por las glándulas suprarrenales que nos ayuda a responder ante situaciones estresantes, entre otras funciones.

Las causas de este exceso de cortisol pueden ser endógenas (propias del organismo) o exógenas (externas).

Las causas endógenas principales son las siguientes

Tumor en la glándula pituitaria (adenoma pituitario)

Se trata de un tumor benigno situado en la glándula pituitaria, debajo del encéfalo, que induce a una producción excesiva de la hormona adrenocorticotrófica (ACTH) que a su vez estimula a las glándulas suprarrenales para producir cortisol.

Tumor con secreción directa de ACTH

Aunque no es muy frecuente, otros tumores pueden producir una excesiva cantidad de ACTH (aquellos en pulmones, tiroides, timo o páncreas).

Tendencia genética o enfermedad de las glándulas suprarrenales

Algunas personas tienden a heredar padecer tumores en ciertas partes del cuerpo, por lo que puede existir más riesgo de un exceso de ACTH.

Asimismo, las glándulas suprarrenales pueden producir más cortisol por anomalías que no tengan por que tratarse de un tumor pituitario.

Diagnóstico del Síndrome de Cushing

El diagnóstico de este síndrome puede ser complicado y largo debido a que múltiples patologías coinciden en síntomas con él. Además de tener en cuenta el historial clínico y realizar una exploración física, el médico también podrá realizar analíticas de sangre, orina y saliva, pruebas de diagnóstico por imagen o toma de muestras del seno petroso (que se utiliza para saber si la causa está en un problema de la glándula pituitaria).

Tratamiento

Dependiendo de la causa, el médico podrá reducir los fármacos con cortisol utilizados en el tratamiento de otras patologías, en caso de tumores, optar por cirugía y/o radioterapia, u optar por fármacos para el control del cortisol.

Si precisas de mayor información no dudes en ponerte en contacto con nosotros.

El Prof. Pere Gascón es en la actualidad Director del Laboratorio de Oncología Molecular y Translacional y, Consultor senior del Departamento de Hematología-Oncología en el Hospital Clínic de Barcelona. Está certificado por la American Board of Internal Medicine en Medicina Interna, Hematología y Oncología Médica.Se formó en la New York University Medical Center (New York), en los National Institutes of Health (NIH-Bethesda), y en laWashington University (St. Louis). Actualmente es oncólogo y Director médico de la Clínica Omega Zeta. En 1995 recibe el Laureate Award por la American College of Physicians.En 1998 es elegido entre The Best Doctors in America.
Dr. Pere Gascon

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