alcanfor

Alcanfor: ¿Qué es y por qué puede ser beneficioso?

En muchas ocasiones hemos hablado de la fitoterapia, el uso de plantas, o partes de ellas, con propiedades medicinales y estéticas. Una de ellas es el alcanfor.

La Dra. Marta González-Corró nos explica, en la Unidad de Endocrinología y Nutrición de Clínica Omega Zeta, experta en medicina integrativa en Barcelona, qué es el alcanfor, cuál es su origen, sus usos y propiedades y qué beneficios puede tener en la salud y la estética.

¿Qué es el alcanfor y de dónde procede?

El alcanfor es una sustancia semisólida y cristalina, de color blanquecino y de un fuerte y característico olor a acre.

Se halla en la madera y las raíces del árbol alcanforero Cimmamomum camphora, muy presente en Asia, sobre todo en Borneo, por lo que también es denominado “árbol de Borneo”, así como de otras lauráceas.

Su nombre deriva de la latinización de la palabra árabe al-Kafur, que asimismo deriva del malayo Kapur (tiza), haciendo referencia a su color blanco.

Se presenta en diversos formatos según sus aplicaciones, pudiendo encontrarlo en pastillas, en soluciones alcohólicas, pomadas o aceites.

¿Cuáles son sus propiedades y beneficios?

El alcanfor tiene amplias propiedades y usos, tanto a nivel medicinal, como estético o para el hogar.

Algunas de sus propiedades son las siguientes:

  • Rubefaciente (Produce enrojecimiento cutáneo).
  • Antipruriginoso (Reduce el picor).
  • Antiséptico, antifúngico y antimicrobiano.
  • Analgésico.
  • Carminativo (Favorece la expulsión de gases).
  • Expectorante.
  • Anestésico.
  • Relajante.

Entre sus usos y beneficios, por otra parte encontramos:

  • Fortalece la piel aliviando la irritación y la picazón de ésta. Mejora los problemas como el acné y las erupciones, desinfecta heridas y previene infecciones.
  • Cuida del cabello al evitar la irritación y picor del cuero cabelludo y la reducción de los problemas de caspa.
  • Genera una sensación de enfriamiento como el mentol. Ayuda a reducir el dolor muscular, aliviar los calambres, los espasmos y la rigidez muscular. Es antiinflamatorio y mejora los casos de artritis e inflamaciones derivadas de traumatismos o contusiones. Desinflama los músculos.
  • Alivia la congestión.
  • Mejora la distensión abdominal.
  • Favorece la buena digestión y propicia un metabolismo óptimo.
  • Mejora la conjuntivitis y el enrojecimiento ocular.
  • Actúa como repelente de insectos y calmante en picaduras.
  • Fortalece el sistema inmunitario.
  • Relaja el cuerpo.

¿Tiene contraindicaciones?

Tal y como hemos detallado, el alcanfor tiene un amplio abanico de beneficios y usos, sin embargo, es muy importante tener en cuenta que éste nunca debe ser ingerido, inhalado o aplicado en mucosas.

Asimismo, es importante no exceder su uso recomendado y evitarlo en situaciones clínicas como las siguientes:

  • Gestación y lactancia.
  • Epilepsia.
  • Parkinson.
  • Menores de 2 años.
  • En heridas abiertas o piel delicada.
  • Ante casos de asma.
  • Con tratamiento hepáticobiliar, cólicos o infecciones urinarias.

Una sobreexposición al alcanfor puede generar problemas tales como:

  • Vómitos y/o náuseas.
  • Cólicos.
  • Temblores.
  • Convulsiones.
  • Sensación de calor.
  • Dolor de cabeza y/o delirios.
  • Irritación.

Antes de actuar por cuenta propia siempre debéis poneros en contacto con un profesional de la salud o especialista farmacéutico, que pueda valorar vuestras necesidades y os pueda guiar en el tratamiento. Si precisáis de mayor información acerca de cómo cuidar vuestra salud correctamente, os invitamos a seguir los artículos de nuestro blog, consultar nuestras áreas terapéuticas, o poneros en contacto con nosotros sin compromiso.

Dermatología Integrativa. Microinmunoterapia. Micronutrición. Medicina genómica. en Clínica Omega Zeta
Especialista en Dermatología y Venereología, otorgado por la Universidad de Buenos Aires en 1989, y homologado por el Ministerio de Educación y Ciencia de Madrid en el año 1991.

La especialidad se realizó en régimen de Residencia Médica, constando de un examen inicial de selección y 4 años de residencia médica, a los que se agregan 2 más en el mismo hospital con cargo de Jefe de Residentes e Instructor de Residentes.
Dra. Cristina Zemba
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