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Vitíligo: ¿Qué es y cómo tratarlo?

Existen múltiples rasgos y manifestaciones físicas que para las personas que los presentan pueden ser o bien, una seña de identidad y distinción o un complejo. Muchas de estas manifestaciones pueden ser dermatológicas, como el acné, el albinismo o el vitíligo, una enfermedad que presentan famosos como la modelo Winnie Harlow, el actor Steve Martin, o el fallecido cantante Michael Jackson.

La Dra. Zemba  nos explica, en nuestra Unidad de Dermatología Integrativa de Clínica Omega Zeta, experta en Medicina Integrativa en Barcelona, qué es el vitíligo, cuáles son sus causas y síntomas y cómo afrontarlo y tratarlo.

¿Qué es el vitíligo?

El vitíligo es una enfermedad cutánea que se caracteriza por la aparición de manchas blancas o sin coloración de mayor o menor intensidad y extensión en diferentes partes del cuerpo (piel, cabello y mucosas internas de los ojos, nariz y boca), debidas a la falta de pigmentación a causa de la destrucción o mal funcionamiento de los melanocitos, las células epiteliales encargadas de aportar el color a la piel con la producción de melanina.

¿Quién puede padecer vitíligo?

Actualmente hasta un 2% de la población mundial presenta casos de vitíligo. El vitíligo puede aparecer en todo tipo de personas, independientemente de su raza o sexo. Su aparición suele darse antes de los 20 años y no más allá de los 40 y aunque puede afectar a todo tipo de personas, suele ser más perceptible en personas de piel oscura.

¿Qué tipos de vitíligo existen?

El vitíligo puede aparecer de forma gradual o por el contrario, muy rápida, extenderse por todo el cuerpo o solo en algunas zonas, y presentar distintas coloraciones.

Según la extensión de piel que cubran las manchas o máculas podemos encontrar el vitíligo localizado o focal, el vitíligo segmentario y el vitíligo generalizado.

Según el color, podemos encontrar el tricómico, cuatricómico, pentacómico, azul…

 En cuánto a la forma, aunque las manchas suelen presentar una forma redondeada u ovalada, con contornos irregulares y bien definidos, podemos encontrar el denominado “confeti” de menos de 2 mm o el inflamatorio, con bordes rojizos.

¿Cuáles son las causas del vitíligo?

Aunque se sabe que el vitíligo se trata de una despigmentación debida a la falta de actividad de los melanocitos, se desconocen las causas concretas que afectan a estas células.

Sin embargo, se tienen sospechas de que pueda tratarse de una enfermedad autoinmune, que tenga un origen hereditario o que se manifieste debido a un desencadenante tales como quemaduras solares, episodios de estrés, exposición a químicos o a fármacos.

¿Cuáles son los síntomas del vitíligo?

Los síntomas principales del vitíligo son la pérdida de pigmentación de la piel y mucosas de forma irregular, pérdida o cambio de color de la retina y coloración blanca o grisácea prematura del vello corporal, cabello, pestañas, cejas y barba.

Asimismo, aunque no pone en peligro la vida, las personas con esta patología tienen mayor predisposición a padecer los siguientes problemas:

  • Problemas oculares, como iritis (inflamación del iris), hasta en un 40% de los casos.
  • Pérdida de audición hasta en un 20% de los casos.
  • Quemaduras solares y cáncer de piel.
  • Angustia social y problemas psicológicos.

¿Cómo se diagnostica el vitíligo?

Además de tener en cuenta la historia clínica y realizar algunas preguntas, el médico realizará una exploración física, pudiendo utilizar una luz especial de luz ultravioleta.

Asimismo, podrá acompañar la exploración de una biopsia de la piel afectada y de un análisis de sangre para detectar una posible afección autoinmune.

¿El vitíligo se cura?

Aunque el vitíligo no tiene cura y se trata de una afección crónica e irreversible, existen diversos tratamientos y soluciones para enlentecer su avance y mejorar el aspecto de la piel que dependen del grado de gravedad y de la afectación de la autoestima del paciente.

  • En los casos menos graves se recomendará optar por productos de maquillaje o autobronceadores para igualar el tono de la piel.
  • El profesional puede recomendar fármacos específicos para detener el proceso de vitíligo, sin embargo, este puede volver a aparecer.
  • La fototerapia es una de las técnicas más recomendadas, no solo por sus efectos si no también por su seguridad, ya que ayuda a devolver el color a las manchas claras.
  • Como soluciones más agresivas encontramos la despigmentación y la cirugía. La despigmentación es utilizada en casos de vitíligo universal (muy extendido, casi por todo el cuerpo) y consiste en aplicar un agente despigmentante en las zonas no afectadas haciendo que se decoloren de forma gradual y lenta. Además de ser un proceso irreversible, puede provocar piel seca, enrojecimiento, picazón y extrema sensibilidad a la luz solar. Por otra parte, la cirugía consiste en un injerto cutáneo de piel con melanocitos autólogos sanos.

¿Cómo actuar si se tiene vitíligo?

Debido a que las zonas blancas de la piel no presentan melatonina, las personas con vitíligo deben tener especial y constante cuidado para evitar quemaduras solares. Deben utilizar cremas de protección con factores mayores a 30, ocultar la piel afectada, no agredir la piel y buscar ayuda y apoyo en el entorno cercano y sanitario.

Si crees que puedes padecer esta u otra afección cutánea o precisas de mayor información, no dudes en ponerte en contacto con nosotros.

Dra. Cristina Zemba
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