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Prebióticos, ¿qué son y cómo podemos sumarlos a nuestra dieta?

Cada vez es más frecuente escuchar hablar sobre los prebióticos y sus beneficios para la salud gastrointestinal. ¿Qué son y cómo incorporarlos a la dieta?

¿Qué son los prebióticos?

Los prebióticos son ingredientes no digeribles de la dieta, que producen efectos beneficiosos mediante la estimulación del crecimiento de uno o más tipos de bacterias beneficiosas en el colon. Están constituidos por moléculas de gran tamaño que forman parte de la fibra alimentaria que son fermentados por la flora intestinal.

Características de los prebióticos

No todas las fibras alimentarias pueden ser consideradas prebióticos. Para que una sustancia puede ser definida como tal, debe tener las siguientes características:

  • Debe ser de origen vegetal.
  • No ser digerida por las enzimas digestivas.
  • Debe sufrir una fermentación bacteriana parcial una vez alcanzado el colon.
  • Su fermentación debe favorecer la actividad y crecimiento de determinadas bacterias intestinales.

Diferencias entre prebióticos y probióticos

Los prebióticos se diferencias de los probióticos en que estos últimos aportan bacterias exógenas vivas a la microflora, y los prebióticos favorecen el crecimiento de estas.

Por tanto, lo ideal es combinar un componente prebiótico que ayude en su función al probiótico. Esto ayudará a fortalecer el sistema inmune y refuerza su acción sobre las infecciones bacterianas en los intestinos.

Beneficios de los prebióticos

– Los prebióticos estimulan el sistema inmunitario.

– Propician el desarrollo de bacterias beneficiosas para la flora intestinal, dificultando así el crecimiento de las bacterias patógenas. Por tanto, permiten el equilibrio de la microbiota intestinal.

– Favorecen la absorción de calcio, magnesio, cinc y hierro.

– Favorecen la síntesis de ciertas vitaminas.

– Mejoran la digestibilidad y la absorción de nutrientes.

– Reducen los trastornos digestivos al favorecer el equilibrio intestinal.

– Mejoran la regularidad intestinal.

– Reducen el riesgo de enfermedades intestinales.

Cómo incorporar prebióticos en la dieta

Dentro de los prebióticos destacan los fructooligosacáridos (FOS) y los galactooligosacáridos (GOS). Estos componentes de la fibra ejercen un efecto beneficioso sobre la microbiota que habita el intestino.

Mayoritariamente los prebióticos se encuentran de forma natural en los siguientes alimentos:

– Verduras: cebollas, alcachofas, ajo, puerros, espárragos, alcachofas.

– Frutas, destacando el plátano.

– Cereales integrales: trigo, avena y otros cereales.

– Legumbres.

– Frutos secos.

– Miel.

– Leche.

Además de estos alimentos, también podemos encontrar suplementos u otros productos enriquecidos con algún tipo de prebiótico.

¿Qué cantidad se necesita tomar?

No se ha establecido una dosis adecuada de prebióticos aunque, según diversos autores, para conseguir el efecto prebiótico a través de los alimentos es necesario al menos 2 gramos diarios de oligosacáridos. Como la cantidad es elevada, esto puede complementarse con suplementos u otros alimentos enriquecidos con prebióticos.

Antes de realizar cualquier cambio en tu alimentación, no olvides consultar a un profesional.

 

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Dr. Pere Gascon

Dr. Pere Gascon

Oncólogo y Director Médico at Clínica Omega Zeta
El Prof. Pere Gascón es en la actualidad Director del Laboratorio de Oncología Molecular y Translacional y, Consultor senior del Departamento de Hematología-Oncología en el Hospital Clínic de Barcelona. Está certificado por la American Board of Internal Medicine en Medicina Interna, Hematología y Oncología Médica.Se formó en la New York University Medical Center (New York), en los National Institutes of Health (NIH-Bethesda), y en laWashington University (St. Louis). Actualmente es oncólogo y Director médico de la Clínica Omega Zeta. En 1995 recibe el Laureate Award por la American College of Physicians.En 1998 es elegido entre The Best Doctors in America.
Dr. Pere Gascon

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