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Hepatitis: Sus tipos, causas, síntomas y tratamiento

Existen diversas patologías que por su incidencia y gravedad son ampliamente conocidas por la población y en las cuáles, con un tratamiento adecuado, la persona afectada por ellas puede mantener una calidad de vida adecuada, una de ellas es la Hepatitis, que según Alianza Mundial Contra la Hepatitis (WHA) afecta a más de 300 millones de personas en el planeta.

Con motivo del Día Mundial de la Hepatitis, que se celebra cada día 28 de julio para concienciar a la población, el Dr. Pere Gascón nos explicará, en la Unidad de Psiconeuroinmunoendocrinología de Clínica Omega Zeta, expertos en Medicina Integrativa en Barcelona, qué es la Hepatitis, qué tipos existen, sus causas, síntomas, efectos, y cómo se puede prevenir, detectar y tratar.

¿Qué es la Hepatitis y qué tipos existen?

El hígado es el órgano más grande de nuestro organismo. Entre sus funciones se encuentran ayudar a la digestión de los alimentos, almacenar energía o eliminar toxinas. La palabra Hepatitis hace referencia a una inflamación (-titis) del hígado (hepa, hepatos, en latín).

¿Cuáles son sus causas y qué tipos existen?

Según la Organización de la Salud (OMS), la Hepatitis,  puede producirse por infecciones, sustancias tóxicas como las drogas o el alcohol o enfermedades autoinmunes, si bien, la causa vírica es la más frecuente, dando paso diversos tipos. Los tipos de Hepatitis se distinguen con las denominaciones A,B,C,D y E según el virus que la cause:

Hepatitis A

También VHA, está presente en las heces de personas infectadas y casi siempre se transmite por consumo de agua o alimentos contaminados, aunque también puede propagarse por vía sexual.

Hepatitis B

O HVB, suele ser transmitido por contacto con líquidos corporales como la sangre, el semen u otros líquidos infectados. También puede transmitirse por vía materna durante el embarazo o mediante transfusiones de sangre, inyecciones con instrumentos contaminados o consumo de drogas inyectables. Se trata de la infección crónica viral más frecuente en el mundo.

Hepatitis C

Este tipo, la VHC, se transmite sobretodo por exposición a sangre contaminada etc. como en el caso de la Hepatitis B. También puede contagiarse por vía sexual, pero esta es una causa menos común.

Hepatitis D

Solo se produce por una infección simultánea con la Hepatitis B.

Hepatitis E

También nombrado VHE, se transmite como en el caso del tipo VHA, a través de agua o alimentos contaminados.

¿Cuáles son los síntomas de la Hepatitis?

La ictericia, o coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos (comúnmente denominada la zona blanca), es el síntoma de esta enfermedad más visible y reconocido a nivel general, el cuál se produce por una incorrecta síntesis de la bilirrubina. Sin embargo existen otros, que pasamos a detallar:

  • Náuseas y/o vómitos.
  • Diarrea.
  • Dolor abdominal.
  • Pérdida de apetito.
  • Orina oscura y/o heces pálidas.
  • Dolor muscular y articular.
  • Cansancio.

¿Qué efectos puede tener la Hepatitis?

Además de los síntomas y efectos de estos, la enfermedad puede avanzar a una cicatrización del hígado (fibrosis), a una cirrosis (una fase tardía y crónica de la cicatrización del hígado que puede comportar, hematomas, sangrados e hinchazón, entre otros síntomas) e incluso, predisponer al cáncer de hígado.

¿Cómo es la prevención, diagnóstico y tratamiento de la Hepatitis?

La prevención de la enfermedad pasa por un cuidadoso control de las posibles causas (mantener relaciones sexuales seguras, agua y alimentos no contaminados, mantener los instrumentos higienizados…) así como la vacunación, si bien no existe aún vacuna preventiva para el tipo VHC y las vacunas del tipo VHE no se han comercializado abiertamente.

El diagnóstico se basa en el estudio del historial clínico, la sintomatología referida, una exploración física y una analítica sanguínea. Si existe sospecha de fibrosis hepática u otra afección, además, se procedería a una biopsia, una ecografía abdominal y/o una endoscopia.

En cuánto a su tratamiento, pese a que los episodios más leves pueden desaparecer solos, el tratamiento de la Hepatitis se basa en medicación, ejercicio, alimentación sana y abandono de hábitos como el consumo de alcohol.

Si precisáis de mayor información no dudéis en poneros en contacto con nosotros sin compromiso.

Dr. Pere Gascon

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