EPOC

EPOC: ¿Qué es exactamente y por qué se produce?

El pasado mes de agosto algunos investigadores declararon que se estaban analizando posibles efectos en el tratamiento de la Covid-19 de un fármaco broncodilatador usado para la EPOC. Pero, ¿qué es? Con motivo del día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), que se celebra cada tercer miércoles de noviembre, el Dr. Pere Gascón nos explica, en la Unidad de Medicina Integrativa y Salud Integral de Clínica Omega Zeta, expertos en medicina integrativa en Barcelona, en qué consiste esta enfermedad, síntomas, efectos y tratamiento.

¿Qué es la EPOC y cómo se produce?

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica es un conjunto de enfermedades broncopulmonares de tipo crónico que se caracterizan por síntomas persistentes (crónicos) de limitación de flujo aéreo, o circulación del aire.

Los bronquios y los pulmones están preparados para combatir y protegerse de sustancias nocivas y microorganismos mediante la creación de mucosidad. Sin embargo, cuando estas amenazas son demasiado altas, se crea un exceso de moco que se debe expectorar (eliminarse a través de la tos).

Esta obstrucción hace que exista un menor espacio por el que pueda circular el aire hacia los pulmones y se precise de mayor esfuerzo para movilizarlo.

Causas de la EPOC

La inflamación crónica de las estructuras respiratorias está causada en la mayoría de los casos por la inhalación de contaminantes y sustancias nocivas (tabaco, humo, químicos, polvo), por ello, es muy frecuente en fumadores, pero también en fumadores pasivos y personas expuestas a sustancias químicas.

Además, parece tener una tendencia genética, y se ha observado que las personas con deficiencia de AAT (una proteína cuya función es proteger los pulmones y el hígado), son más susceptibles a padecerla.

Síntomas de la EPOC

Se puede sospechar del padecimiento de esta enfermedad en fumadores o exfumadores de más de 40 años si se padecen los siguientes síntomas:

  • -Mucha recurrencia de resfriados y otras infecciones respiratorias.
  • -Disnea (sensación de falta de aire).
  • -Sensación de opresión en el pecho.
  • -Sibilancias.
  • -Tos productiva frecuente.
  • -Cianosis en labios y uñas (coloración azulada por falta de oxígeno).
  • -Fatiga.
  • -Necesidad de expectorar mucosidad por las mañanas. La mucosidad puede ser clara, blanca, amarillento o verdosa.
  • -Pérdida involuntaria de peso.

Diagnóstico y tratamiento de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

La EPOC se diagnostica fácilmente por una prueba llamada espirometría. Ante esta prueba, el profesional sanitario nos solicitará que se capte la mayor cantidad de aire posible y lo expulsemos soplando lo más fuerte que podamos. Observando la cantidad de aire expulsado y su velocidad, se podrá valorar un posible daño u obstrucción.

En lo referente al tratamiento de esta afección, se hará uso de fármacos inhaladores para mejorar la dilatación de los bronquios, y oxigenoterapia.

Prevención de la EPOC

Tanto para evitar sufrir esta enfermedad como para controlarla y promover que no empeore, es fundamental que se reduzca o se elimine completamente la exposición a sustancias químicas (tabaco, humos nocivos), se realice ejercicio físico moderado y regular para ampliar la capacidad pulmonar, se beba abundante agua y se tenga mucha precaución con posibles focos de contagio de infecciones respiratorias.

Si precisáis de mayor información, os invitamos a seguir los artículos de nuestro blog, consultar nuestras áreas terapéuticas, o poneros en contacto con nosotros sin compromiso.

Dr. Pere Gascon

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