El herpes zóster ¿por qué despierta?

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El herpes zóster es una enfermedad producida por la reactivación del virus varicela-zóster, el mismo que produce la varicela.  Dicho de otra forma: el virus que desde los tiempos en que pasamos la varicela dormía en los ganglios nerviosos, de pronto, despierta, haciéndose sentir  ¡y cómo!

No tiene una estacionalidad concreta y puede producirse a lo largo de todo el año. Sin embargo, hacia el final de la primavera y comienzos del verano suelen ser varias las personas que consultan por este problema.

¿Y por qué justo entonces? Si bien  las causas son complejas y no siempre claras, casi siempre hay detrás una bajada de defensas.  El estrés de todo el año, los exámenes, los problemas laborales o familiares, la exposición solar (el sol disminuye las defensas de la piel), enfermedades graves como el cáncer,  medicamentos inmunosupresores o  un cuadro infeccioso -por ejemplo una gripe- son momentos en los que disminuyen nuestras defensas y precipitan que el virus dormido se ponga de pronto en acción.

Antes de producirse la erupción cutánea, el virus sale de su escondite en los ganglios nerviosos y camina por el nervio correspondiente dirigiéndose hacia la piel, por lo que los primeros síntomas suelen estar relacionados con esta situación: un trayecto nervioso inflamado produce síntomas como cosquilleo, hormigueos o dolor punzante. Como aún no se ha producido la erupción en la piel, es común que el enfermo acuda a urgencias con dolor lumbar, en el brazo o en la pierna; un dolor lumbar sin erupción cutánea puede ser un herpes zóster inicial… o cualquier otra cosa.  La enfermedad se hace evidente por fin cuando aparecen las lesiones en la piel: zonas enrojecidas, inflamadas, en las que en pocas horas pueden observarse ampollas diminutas. Los síntomas en este momento pueden variar desde  un leve picor hasta un dolor extremo. Es habitual que algunos piensen  que es una picadura, porque es algo que sucede en pocas horas, a veces de la noche a la mañana.

¿Cuál es la distribución característica del herpes zóster?

El herpes zóster aparece a lo largo de un trayecto nervioso, y aquí aparece una característica importante: es unilateral. Si nos duele la zona lumbar derecha, la erupción irá apareciendo en forma de ronchas y ampollas en todo el lado derecho, dirigiéndose hacia el abdomen derecho. Todo de un mismo lado. Eso y los antecedentes de hormigueos, cosquilleos o dolor en la zona antes de la erupción, junto a su aspecto característico, facilitan el diagnóstico.

En latín herpes quiere decir “cinturón”,  lo que puede servir para imaginarnos como se distribuye; sólo que en vez del cinturón entero se trataría en este caso de medio cinturón, sólo para un lado. También es muy gráfico el nombre utilizado en el ámbito popular: “culebrina” o “culebrilla”.

¿Se contagia el herpes zóster?

El herpes zóster es una reactivación del virus que llevamos dormido desde que pasamos la varicela, o sea, que no es algo que hemos pillado por ahí; sin embargo, las personas o niños que no hayan pasado la varicela si se pueden contagiar. Las personas que ya han pasado por la varicela, por tanto, ya tienen sus propias defensas frente al virus.

Tratamiento

Es importante acudir al médico a la mínima sospecha de este diagnóstico, mejor en las primeras 48 horas, ya que el tratamiento precoz puede prevenir una de sus más temidas complicaciones: la neuralgia postherpética.  Dicho de modo sencillo: que el nervio quede inflamado durante largo tiempo, mucho después de que haya desaparecido la erupción, ocasionando dolores intensos perdurables. Esta complicación es más frecuente en personas mayores o con enfermedades crónicas y defensas bajas.

El tratamiento convencional se hace con los antivirales aciclovir, famciclovir y valaciclovir; sin embargo, es posible también realizar una terapia muy eficaz con la microinmunoterapia, que ofrece una acción a distintos niveles, no sólo neutralizando el virus, sino también mejorando las defensas frente al mismo y ayudando al sistema inmunológico a solucionar el problema. La microinmunoterapia es una terapia no tóxica que puede utilizarse con seguridad con ancianos, embarazadas y niños.

Y, recordad, ¡lo importante es consultar y tratarse cuanto antes!

45 comentarios

  • Tengo Héroes Zoster en media cintura derecha. Me inició con dolor abdominal intenso y me diagnosticaron inicialmente como » Colon irritable» Las erupciones me iniciaron a los 9 días de haber iniciado el dolor. Estoy tomando Aziclovir 200 mg c/ 4 horas. Las erupciones van secando, pero el dolor y ardor continúan. Cuánto tiempo más tendré estos malestares?

  • Me operaron de un neumotorax dos veces esta última fue en Enero del 2017 y siempre al cabo de un mes y poco me sale un pequeño herpe en la zona de la frente sobre la ceja como puedo solucionar esto

    • Hola Ana Maria, te recomendamos solicitar cita para un especialista que detecte el origen de la aparición regular del herpes. Puedes llamarnos al 933 682 654 y te indicaremos. Un saludo

  • Hola

    me apareció el herpes en el brazo derecho de un momento a otro, este se puede expandir a otra zona del cuerpo y cuando me dura en pasar?

  • Hola, tengo 33 años y desde hace aproximadamente 7 años me brota herpes 2 veces al año, en ocasiones pasan meses o un año y no me brota, Sin embargo cada que veo la ronchita en la zona de mi pierna y siento una ligera inflamación en en ganglio derecho, tomo aciclovir de 400mg y gabapentina, además de usar spray cicloferon (aciclovir). Es incómodo, doloroso y el Estado de ánimo anda por los suelos… Afortunadamente tengo mi medicamento para controlarlo.

    • Hola Jhoa, si lo deseas puedes solicita cita con nuestros especialistas para que podamos valorar tu casa y darte ayuda. Gracias. Un saludo

  • Hola hago una pregunta por vafor si me pudieran responder la semana pasada tube herpes genital pero me dijeron que era por bajas defensas el medico me dijo asi esto se cura? Aparece sefuido o como es el tema ? La verdad me sorprendio es la 1 vez que me pasa algo asi me dio herpes a la vez gripe

      • Hola Mila, te recomendamos seguir el tratamiento indicado por tu médico. Si necesitas más información, no dudes en consultarnos en el 933 682 654. Gracias. Saludos

  • Hola, tengo herpes zoster, en el cuello medio cinturon al lado izquierdo. También me esta saliendo detrás de la oreja izquierda y en la cabeza, muy mal de dolores, picazon, depresion del sistema respiratorio, dolores de cabeza, mucho malestar general y sobretodo más de 5ganglios del lado izquierdo del cuerpo, inflamados también. Es peligroso que salga en la cabeza???? Puede morir una persona por el herpes zoster, o puede ser señal de un cancer?

    • Buenos días Ana. El herpes zóster es una enfermedad producida por la reactivación del virus varicela-zóster, y esta puede ser causada por una bajada de defensas, estrés, alimentación… Ante todo, te pedimos que no te angusties y te recomendamos acudir a un especialista lo antes posible para que valore el estado y establezca un tratamiento. Ya verás como así todo irá bien. Si tienes cualquier consulta o deseas solicitar cita para nuestros especialistas, no dudes en llamarnos al 933 682 654. Un saludo

    • Buenos días Karla, una de las características del herpes zóster es que los adultos o niños que no hayan pasado la varicela pueden verse contagiados. De todas formas, te recomendamos que acudas a tu médico y sea él quien indique el tratamiento a seguir. Gracias. Un saludo

  • Hace aproximadamente tres semanas tuve un dolor en la espalda,en el lado izquierdo, era un dolor parecido al de un calambre, poco después en la zona me apareció un grano, pero luego despareció y no he vuelto a tener erupciones ni dolor en esa zona. El problema es que recientemente, dos semanas hasta ahora tuve otitis y ahora tengo parálisis parcial del rostro.
    Es probable que tenga herpes zóster?
    De ser así, estoy aún a tiempo de tener un tratamiento rutinario o es esto grave?

    • Hola Andrés, sin una valoración general no podemos indicarte si lo que nos comentas se debe a la activación del herpes zóster. Sí que podemos recomendarte que, ante la sospecha de tenerlo o por los síntomas que nos indicas, es importante acudir lo antes posible a un médico para que valore la situación y comience con el tratamiento. Si necesitas cualquier orientación, no dudes en llamarnos al 933 682 654. Gracias. Un saludo

  • Hola.
    Tuve Herpes Zoster hace 3 semanas en la pierna derecha y el dolor lo sentia sede la zona lumbar e inguinal hasta la rodilla. Ya se me han secado las erupciones y el dolor ha remitido, pero tengo un bulto en la ingle derecha. Incluso habiendo pasado los síntomas, ¿puede que este aun inflamado el ganglio por este motivo?

  • estoy en una situación parecida a los comentarios, pero veo que solo pones el numero telefónico para orientación y valoración,
    por mi parte ya estoy en tratamiento, y veo que hace falta difundir mas informaron de conocimiento,»es buena la información que trasmiten» pero…
    creo que es necesario mas para no alarmarnos.
    gracias.

    • Buenas tardes Manuel,

      Gracias por tu comentario. Respecto a la orientación, no podemos dar ninguna pauta sin un diagnóstico previo, no solo del herpes sino también de los causantes de la situación. De todas formas, y como bien indicas, seguiremos ampliando la información sobre el herpes zóster en nuestro blog con tal de ampliar el contenido. Un saludo

    • Hola Nuria, tendríamos que examinar tu caso y las posibles causas del herpes para poder indicarte los pasos a seguir. Por eso, no dudes en solicitar cita o acudir a tu médico. Gracias

    • Es posible Cynthia. Generalmente detrás de su activación hay una bajada de defensas causadas por estrés, problemas, exposición solar, medicamentos o por la aparición de un virus. Te recomendamos que acudas a un especialista para que localice la causas y así se pueda establecer el tratamiento más adecuado. Gracias.

  • Hola, acabo de salir del dermatólogo y efectivamente me diagnosticó herpes zoster en la parte media derecha de la espalda, sin embargo, he leído en internet los síntomas de que presentan la mayoría de personas, como el dolor, ardor, el cansancio y demás y yo lo único que presento es picazón en la zona. ¿Es normal?

    • Hola Raquel, no todos los casos presentan los mismos síntomas por lo que no debes preocuparte. Esperamos que el tratamiento te ayude. Un saludo

  • AMIGOS DEL MISMO DOLOR, TENGO 61 AÑOS Y EL LUNES D ESTA SEMANA DEL 28/ENERO AL DIA 3/FEBRERO/2018 CUMPLO UN MES D TENER ESTA PORQUERÍA D VIRUS EMPEZE SINTIENDO DOLOR EN LA PARTE IZQUIERDA DEL OMÓPLATO Y DESDE EL TERCER DIA E TENIDO UN DOLOR MUY FUERTE EN BRAZO IZQUIERDO PECHO Y CUELLO Y EL CUARTO DIA M APARECIERON PÚSTULAS CON MUCHO DOLOR, COMEZON Y AL RASCAR MUCHO ARDOR,YA CM SECARON LAS AMPOLLAS PERO M DA TANTA COMEZON QM E OCASIONADO HERIDAS ES TERRIBLE EL DOLOR,LA COMEZON Y EL ARDOR, EL DR M RECETO ACICLOVIR Y OTRO MEDICAMENTO O SEA ANTIVIRALES, PARA DOLOR Y LEVANTAR LAS DEFENZAS

    • Hola Tereza, el herpes zóster puede despertar a cualquier edad. Por eso, te recomendamos acudir a un especialista para que pueda controlar y prevenir posibles brotes. Así mismo, no olvides que puedes contactar con nuestro equipo de especialistas llamando al 933 682 654. Un saludo

  • necesito saber lo siguiente, en diciembre pasado me realice un lifting y seguramente por las bajas defensa stress me dio herpes zoster en la cara, tengo a la fecha mi cirugía no terminada totalmente me faltan unos rellenos con grasa de mi cuerpo alrededor de mi boca y mejillas habrá algún problema que me lo haga ahora
    para poder terminar con mi lifting
    muchas gracias

  • Hola,llevo con 3 años teniendo varios herpes(de todo tipo)y en varias zonas del cuerpo,(ojo,garganta,muslos,espalda,….) algunas veces son muy seguidos…hasta 3 herpes en dos semanas,he visitado al médico varias veces pero nunca me han dado ninguna solución…dicen que el virus está ahi y de vez en cuando se despierta…También tengo que decir que hace 7 años me diagnosticaron lupus dermico. No se que hacer..ya que algunos han sido muy dolorosos..gracias.

    • Buenos días Nuria, si lo deseas, puedes pedir cita con nuestros especialistas para una valoración llamando al 933 682 654. Estaremos encantados de poder ayudarte. Un saludo

  • Hola soy una chica de 28años, hace dos años pase por quimioterapia por linfoma, y estoy presentando el herpes ya mencionado, sin embargo he pasado por mucho estrés y actualmente presento gripe, me gustaría saber si en mi caso solo se puede activar por el diagnostico anterior?

    • Buenos días Maibelin, sin una valoración y un estudio del caso, no podemos determinar las causas de la aparición del herpes. Si lo deseas, no dudes en pedir cita con nuestros especialistas llamando al 933 682 654. Un saludo

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