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Ejercicio: Su importancia en los tiempos del Covid-19

La crisis sanitaria originada por el SARS-CoV-2 (covid-19) ha provocado que se hayan tenido que adoptar medidas extraordinarias para evitar la transmisión del virus y no sobrepasar la capacidad de los sistemas sanitarios, como el confinamiento, que ha restringido salir a hacer ejercicio hasta hace poco. El Dr. Mauro Daturi nos explica en nuestra Unidad de Tratamiento postural e integral del dolor, la importancia de mantener la actividad física durante esta pandemia.

«Nos estamos enfrentando a dos pandemias de manera simultánea: la de covid-19 y la de inactividad física»

Y precisamente una de las principales consecuencias del confinamiento está siendo la restricción de movilidad de las personas, con los riesgos para la salud que esta situación comporta. De ahí que algunos autores se hayan apresurado a afirmar que nos estamos enfrentando a dos pandemias de manera simultánea: la pandemia de covid-19 y una pandemia de inactividad física.

Tan solo dos semanas sometidos a una reducción en el número de pasos diarios (es decir, el equivalente a reducir los niveles de actividad física diaria) son suficientes para producir un significativo deterioro musculoesquelético y metabólico.

Para minimizarlo, como bien recomienda la Organización Mundial de la Salud, es importante mantenerse activos durante la pandemia de covid-19.

Causas secundarias del covid-19: Problemas por falta de ejercicio

El síndrome de distrés respiratorio agudo (SDRA) es una de las principales causas de muerte secundaria al covid-19. Esta complicación respiratoria llega a afectar al 17% de los pacientes con la enfermedad por SARS-CoV-2, al 42% de los que requieren hospitalización por la enfermedad y, de estos, entre el 67% y el 85% precisan seguimiento en una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI). Sin embargo, el Dr. Zhen Yan, de la Universidad de Virginia, sugiere que la realización de ejercicio físico podría ayudar a prevenir, o al menos mitigar, el SDRA.

Una única sesión de ejercicio aumenta la liberación de superóxido dismutasa extracelular, una enzima antioxidante que es producida endógenamente por nuestros músculos y que reduce el estrés oxidativo, protegiendo a nuestros tejidos y ayudando a prevenir enfermedades. Precisamente el estrés oxidativo en el tejido pulmonar está implicado en la patogénesis de varias enfermedades pulmonares, entre otras el SDRA, por lo que el Dr. Yan argumenta que es razonable pensar que el ejercicio podría ser efectivo para prevenir el SDRA secundario al covid-19.

La capacidad cardiorrespiratoria, popularmente conocida como ‘resistencia’, ha mostrado ser un importante factor pronóstico de multitud de enfermedades como las cardiovasculares o algunos tipos de cáncer, y de salud en general.

Estar en buena forma física podría proteger frente a algunos de los factores que parecen estar asociados con un mayor riesgo de hospitalización y mortalidad en pacientes con covid-19, como son el exceso de peso corporal, diabetes, hipertensión, enfermedad cardiovascular y EPOC.

Además, algunos autores han empezado a plantearse si una buena capacidad cardiorrespiratoria podría atenuar el estado proinflamatorio asociado con un empeoramiento del pronóstico en pacientes con el covid-19.

La obesidad parece, efectivamente, agravar el pronóstico de la enfermedad. Así, en un pequeño estudio llevado a cabo en un hospital de Lille (Francia) se observó que el 48% y el 28% de los pacientes con covid-19 que requerían ingreso en una UCI tenían obesidad y obesidad severa, respectivamente, mientras que más del 50% de los que requirieron ventilación mecánica, un indicador de deterioro de la función respiratoria, también tuvieron obesidad. Por ello, el ejercicio como principal arma, junto con la alimentación, en la lucha contra la obesidad debe formar parte de nuestro día a día durante los próximos meses.

El ejercicio físico fortalece el sistema inmune, nuestra principal barrera de defensa. Sin embargo, algunos estudios han sugerido que el entrenamiento prolongado e intenso se asocia con una depresión aguda del sistema inmune que puede durar horas o días, aunque hay más sombras que luces a este respecto.

De esta manera, la evidencia sobre la teoría de la ‘ventana abierta’ (periodo posterior a una sesión de ejercicio intenso en el que parece que el organismo es más susceptible a una posible infección) es limitada e inconsistente, y realmente parece que no se produce una linfopenia, sino una movilización de los linfocitos a los tejidos periféricos, donde probablemente hacen más falta en ese momento. En todo caso, y como venimos enfatizando desde este espacio de opinión, lo mejor es siempre ponerse en manos de profesionales del entrenamiento para controlar la carga y evolución de nuestro estado de salud.

Soluciones contra el sedentarismo: Ejercicio made in «quédate en casa».

La crisis por el coronavirus y el estado de alarma decretado para evitar contagios por el Covid-19 trae consigo otro contratiempo: el sedentarismo. En casa estamos expuestos a numerosas tentaciones cerca (basta acercarse a la nevera en momentos de ansiedad), disponemos de más tiempo para permanecer ociosos en el sofá viendo las series y películas que nunca pudimos y resulta sencillo dejarse llevar por el aburrimiento y pereza pese a ser una persona habitualmente activa.

Con los gimnasios cerrados y ante los días que nos quedan encerrados toca mentalizarse para seguir llevando un estilo de vida saludable. Afortunadamente, la respuesta de Médicos Especialistas y profesionales del ejercicio físico ante esta amenaza de no moverse es ingeniárselas con todos los medios a su alcance para hacernos sudar en casa.

La actividad frenética en la que muchos nos vemos envueltos durante toda la semana, hace difícil encontrar un horario estable para practicar ejercicio de forma habitual. Son muchas las personas que desearían incorporar a su día a día la actividad física pero que no encuentran el modo adecuado. Trabajo, casa, hijos, desplazamientos, horarios… son muchos los obstáculos que encontramos para añadir una rutina deportiva a nuestra vida.

El entrenamiento online es la mejor de las soluciones para muchos de estos factores. Por este motivo, muchos profesionales del sector han adaptado sus servicios para poder ofrecer entrenos online.

Si precisáis mayor información acerca de este u otros temas, os invitamos a poneros en contacto con nosotros sin compromiso.

Dr. Pere Gascon

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