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Cáncer de pulmón: Causas, tratamiento y prevención

En España se diagnostican cerca de 20.000 nuevos casos de cáncer de pulmón al año. Este es el tipo de cáncer que produce mayor mortalidad, y su prevalencia es de un 80% en hombres y un 20% en mujeres.

Con motivo del Día Mundial del Cáncer de Pulmón, que se celebra cada día 17 de noviembre, el Dr. Pere Gascón, nos explica, en la Unidad de Oncología Integrativa de Clínica Omega Zeta, experta en medicina integrativa en Barcelona, qué es el cáncer de pulmón, sus causas, factores de riesgo, síntomas, diagnóstico, tratamiento y prevención.

¿Qué es el cáncer de pulmón y qué tipos existen?

El cáncer de pulmón es una neoplasia, un crecimiento anormal y descontrolado de células del tejido pulmonar.

Podemos dividirlo en dos subtipos, el cáncer de pulmón no microcítico (NSCLC) y el cáncer de pulmón microcítico (SCLC).

Entre el 80 y el 85% de los cánceres de pulmón son de tipo NSCLC, cánceres de las células no pequeñas. Los subtipos principales son el adenocarcinoma, el carcinoma de células escamosas y el cáncer de células grandes.

Por su parte, el cáncer de pulmón de tipo SCLC, o de células pequeñas, alberga en torno al 10- 15% de los casos, aunque se expande con mayor rapidez.

¿Cuáles son las causas y factores de riesgo de este cáncer?

Como cualquier otro tipo de cáncer, el cáncer de pulmón aparece por una combinación de factores. Algunas personas pueden presentar varios factores de riesgo y no padecerlo nunca, y a la inversa. Pasamos a detallar las principales causas tras su aparición:

  • -Tabaquismo, ser fumador pasivo o contaminación aérea: Una continua exposición a las sustancias tóxicas del tabaco es la principal causa del cáncer de pulmón, que daña las células y facilita las mutaciones.
  • -Exposición a radiación: La radiación, ya sea por productos químicos o por tratamientos de radioterapia o quimioterapia también puede facilitar la aparición de mutaciones.
  • -Infección por VIH: Las personas con Sida son más susceptibles a padecer este tipo de cáncer.

Síntomas del cáncer de pulmón

Entre los principales signos del cáncer de pulmón encontramos los siguientes:

  • -Sensación de opresión, dolor o molestias en el pecho.
  • -Disnea (sensación de falta de aire, problemas para respirar).
  • -Disfagia (dificultad para tragar).
  • -Sibilancias.
  • -Tos crónica.
  • -Sangre en el esputo.
  • -Ronquera.
  • -Pérdida de apetito y peso.
  • -Fatiga.
  • -Hinchazón de la cara y el cuello.

Diagnóstico y tratamiento

Tras realizar la anamnesis del historial clínico y la sintomatología referida por el paciente, el médico llevará a cabo una exploración física, seguida de pruebas de diagnóstico por imagen como ecografía, radiografía del pecho, tomografía computarizada, resonancia magnética o tomografía por emisión de positrones (PET).

También se podrá proceder a realizar una citología del esputo, una biopsia, una broncoscopia, o analíticas sanguíneas con marcadores tumorales.

En lo referente al tratamiento, este dependerá del tipo de cáncer y su etapa. Los tipos de tratamientos disponibles son los siguientes:

  • -Extirpación quirúrgica.
  • -Ablación por radiofrecuencia.
  • -Radioterapia y/o quimioterapia.
  • -Terapia dirigida con fármacos.
  • -Inmunoterapia.

¿Es posible prevenirlo?

Los cánceres son enfermedades multifactoriales que pueden aparecer a pesar de seguir unos buenos hábitos de salud. Sin embargo, si evitamos los malos hábitos como fumar, o exponernos a sustancias tóxicas, existirán muchas menos probabilidades de desarrollar este cáncer.

Si precisáis de mayor información, os invitamos a seguir los artículos de nuestro blog, consultar nuestras áreas terapéuticas, o poneros en contacto con nosotros sin compromiso.

Dr. Pere Gascon

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